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Aujourd’hui, le monde des jeux vidéo a tellement évolué qu’il a gagné plus de « followers » que jamais. En particulier, il touche des cibles très larges et peut s’adapter à d’innombrables types de jeux. Ces possibilités ont alors conduit à de véritables phénomènes d’addiction, allant même parfois jusqu’à des troubles de santé et suscitant des peurs chez les parents. Cependant, peu de recherches ont été faites sur les effets positifs du jeu vidéo sur la santé. L’un d’eux a récemment souligné que les jeux vidéo peuvent améliorer la capacité à prendre les bonnes décisions rapidement et avec précision. Dans les tests menés dans le cadre de l’étude, les joueurs réguliers (plus de cinq heures par semaine) ont montré des capacités de prise de décision sensorimotrice supérieures et une activité accrue dans les régions cérébrales pertinentes par rapport aux « non-joueurs » (moins d’une heure par semaine). . Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives, dont la possibilité d’utiliser certains jeux vidéo dans les systèmes d’éducation et de formation.

Beaucoup de choses peuvent devenir malsaines si elles sont pratiquées ou consommées en excès. Les jeux vidéo sont régulièrement joués par des centaines de millions de personnes dans le monde, dont la grande majorité sont des jeunes. Et s’ils sont souvent pratiqués à outrance, c’est probablement dû à un manque de surveillance parentale.

Cet abus peut alors entraîner des troubles du comportement (en partie liés à l’isolement social dû aux nombreuses heures de jeu) et dans le pire des cas des problèmes de santé (troubles du sommeil, dégénérescence rétinienne).

En analysant plus en profondeur le cerveau des joueurs normaux, de précédentes études mettaient particulièrement à rude épreuve les jeux de guerre, qui seraient responsables de l’atrophie de certaines régions comme l’hippocampe (responsable de la mémoire et de la coordination spatiale). Dans cette étude, les chercheurs ont constaté une diminution de la matière grise chez les « gros joueurs ».

En fait, si nous jouions à un jeu de guerre, nous aurions tendance à faire davantage appel au striatum pour acquérir les bons réflexes. Cependant, comme l’hippocampe est moins stressé et moins stimulé, il peut s’atrophier avec le temps. Selon les chercheurs, ces résultats montrent que les jeux vidéo pourraient provoquer à long terme des maladies mentales sévères ou modérées telles que la schizophrénie ou la dépression.

Cependant, d’autres études ont également montré que les jeux vidéo seraient bénéfiques pour les systèmes cognitifs liés à l’attention visuelle et à la mémoire à court terme. La nouvelle étude, dirigée par la Georgia State University, a utilisé l’IRM fonctionnelle pour observer les effets des jeux vidéo sur l’activité cérébrale lors de la prise de décision.

Étant donné que jouer à des jeux vidéo nécessite une analyse rapide des informations sensorielles entrantes et la prise répétée de décisions précises et rapides, il est intéressant de pouvoir observer l’activité cérébrale en direct à ces moments précis.

« Les jeux vidéo sont joués plus de trois heures par semaine par la grande majorité de nos adolescents, mais les effets bénéfiques sur la prise de décision et le cerveau ne sont pas bien compris », explique Mukesh Dhamala, auteur principal de l’étude et professeur agrégé au Institut des neurosciences de l’Université de PH en Géorgie.

rapidité et précision

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Dans l’étude, publiée dans la revue Science Direct, les chercheurs ont analysé les IRM fonctionnelles de 47 volontaires de l’université. 28 d’entre eux ont été classés comme joueurs réguliers, 19 autres étaient pour la plupart des non-joueurs.

Les sujets ont été placés sous une IRM tout en regardant simultanément dans un miroir, où ils pouvaient voir un signal suivi d’un affichage de points mobiles. Ils devaient ensuite appuyer sur un bouton dans chaque main pour montrer les mêmes mouvements rapides et les directions des points lumineux. Ils devaient également « résister » à appuyer sur les boutons lorsque les points étaient immobiles.

Les résultats ont montré que les joueurs normaux étaient plus précis lorsqu’ils appuyaient sur les touches. De plus, l’imagerie cérébrale a révélé que les différences étaient liées à une activité accrue dans des zones spécifiques du cerveau, indiquant une amélioration de plusieurs sous-processus sensoriels et liés à l’action pour améliorer les compétences de préhension et la prise de décision stimulées par les jeux vidéo.

De plus, la rapidité de prise de décision chez les joueurs réguliers n’entrave en rien leur précision. Selon les auteurs, certains jeux peuvent donc servir d’entraînement cognitif à la prise de décision. Cependant, il convient de garder à l’esprit que ces résultats n’excluent pas les effets négatifs des jeux vidéo sur le cerveau. Des études complémentaires sont donc nécessaires pour pouvoir réellement peser les avantages et les inconvénients et déterminer éventuellement les seuils au-delà desquels les effets néfastes l’emportent sur les effets bénéfiques.

Source : Science directe

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